Hoe kom je aan inspiratie?

Hoe kom je aan inspiratie?

‘Hoe kom je aan inspiratie?’ is misschien wel de meest gestelde vraag sinds ik debuteerde met mijn roman Mara. In het begin wist ik niet zo goed wat ik daarop moest antwoorden, want: inspiratie is maar een vaag iets in mijn beleving.

Ik weet wel beter dan dat verhalen zomaar uit de lucht komen vallen. Dat maak ik maar heel zelden mee en áls ik het meemaak is dat op momenten dat ik bewust tijd vrijmaak om te kunnen schrijven. Daar begint het in mijn optiek namelijk mee, met:

Discipline

Schrijfdiscipline. Iedere dag beslissen dat je aan het werk gaat. Jezelf iedere dag opnieuw uitdagen om in elk geval een aantal woorden verder te komen. Iedere reis begint met de eerste stap, en zo begint ieder verhaal met het eerste woord. Het is de kunst om daarna door te gaan. Om je ene voet voor de andere te blijven zetten.
Om na dat ene woord, na die eerste zin, door te gaan.

Zie de waarde van ‘niet goed genoeg’

Altijd doorgaan met een verhaal is lastig. Ik moet eerlijk bekennen dat ik dat niet altijd red. Er liggen heel wat onaffe verhalen en verhaalideeën in mijn digitale prullenbak.

Maar dat vind ik niet erg.

Al die gemaakte schrijfmeters hebben me hoe dan ook heel veel opgeleverd. Als ik een verhaal niet goed genoeg vind, is daar een reden voor. En door op zoek te gaan naar de oorzaak van dat gevoel van ‘niet goed genoeg’ leer ik weer bij.

Maar die inspiratie dan?

Als je iedere dag moet schrijven van jezelf, dan moet je toch inspiratie hebben? Je moet toch weten waar je over gaat schrijven?

Ja, in zekere zin wel.

Maar nee, in zekere zin ook niet.

Wat is inspiratie nou helemaal?

Natuurlijk wil je ergens over schrijven, is er een bepaalde drive, een noodzaak, een verhaal dat je kwijt wilt. Maar dat verhaal, die boodschap, die noodzaak, die komt alleen maar op papier door het te doen.

Tien minuten oefening

Toch inspiratie afdwingen?

Een van mijn favoriete schrijftrucjes is de tien minuten oefening. Als ik vastzit kijk ik op de klok en spreek ik met mezelf af dat ik tien minuten achter elkaar alleen maar schrijf. Domweg schrijf. Ik mag in die tien minuten niet stoppen. Ik moet zonder te denken blijven schrijven.

Nu ik dit zo opschrijf, realiseer ik me dat het veel te lang geleden is dat ik zo’n tien minuten oefening deed. Sterker nog. Vroeger was dat mijn standaard manier van opstarten. En nu ik erover nadenk, besef ik dat ik dat terug moet halen.
Wat is nu tien minuten? Op een hele werkdag? Niets toch?
En juist die tien minuten oefening heeft me al zo vaak wat opgeleverd.

Wat? Zijn dat dan gepubliceerde verhalen geworden?

Nou, nee. Dat niet. Maar ik heb vanuit die tien minuten oefeningen wel een heel aantal verhalen geschreven. Soms voor mezelf, soms als basis voor een verhaal in opdracht, en heel vaak als onderdeel van een groter geheel.

Houd het leuk voor jezelf

Bij een tien minuten oefening vond ik het altijd leuk om met mezelf onzinnige dingen af te spreken. Zo heb ik ooit mijn best gedaan om een verhaal te schrijven waar zoveel mogelijk clichés in stonden. Ik plaatste het op een forum om het te laten proeflezen. Ik had niets gezegd over de clichés, ik was gewoon benieuwd welke tips ik zou krijgen.

Er was één persoon die een cliché aanwees. Voor de rest viel het niemand op.
Ik vind dat grappig.

Ook schreef ik een keer een dialoog, zonder dat ik tussendoor wilde aanduiden wie er aan het woord was. Het gaat werkelijk nergens over, die dialoog, maar nog altijd als ik het terug lees vind ik het grappig.

Door het schrijven een beetje leuk voor jezelf te houden, blijf je gemotiveerd.

En jij?

Ik denk dat fictie schrijven voor een klein deel uit inspiratie bestaat, maar daarna gaat het vooral over discipline, doorzettingsvermogen, willen leren van je fouten en: er plezier in houden!

Wat doe jij om jezelf aan het schrijven te houden?

Laat jouw tip(s) achter in de reacties zodat we elkaar kunnen inspireren!

6 schrijftechnieken om de aandacht van je lezers vast te houden

6 schrijftechnieken om de aandacht van je lezers vast te houden

Ik schreef al eerder dat het belangrijk is om lief te zijn voor je lezers en beloofde toen dat ik meer tips zou geven die je helpen de aandacht van je lezers vast te houden. Je kunt verschillende schrijftechnieken toepassen om dit te bereiken. Ik heb er een paar op een rijtje gezet en voorzien van een korte uitleg, zodat je er zelf mee aan de slag kunt.

6 schrijftechnieken die je helpen de aandacht van je lezers vast te houden

  1. trek je lezer met een vraag de tekst in (en geef natuurlijk ook het antwoord)
  2. bied de lezer een oplossing voor zijn probleem
  3. maak gebruik van spanningsbogen en: probeer eens een goede cliffhanger
  4. gebruik voorbeelden
  5. laat de lezer pijn voelen
  6. of juist opluchting

Trek je lezer met een vraag je tekst in

‘Waarom gaan mijn plantjes dood?’ zou zo’n vraag kunnen zijn. Je kunt een tekst schrijven waarin mogelijke oorzaken aan bod komen en waarin je symptomen beschrijft van de stervende plantjes. Gaan de bladeren slap hangen? Dan geef je misschien te weinig water. Worden de bladeren geel, dan krijgt de plant misschien teveel zon.

Als je wilt ontdekken welke vragen jouw doelgroep heeft, is het allereerst belangrijk om je oren goed open te houden wanneer je praat met je doelgroep. Mensen komen bij jou omdat je een bepaald product of dienst aanbiedt. Ze stellen je daar regelmatig vragen over. Noteer die vragen in een schriftje en je hebt direct geschikte onderwerpen te pakken.

Je kunt ook op een andere manier achter de vragen van je doelgroep komen. Ga zelf eens Googlen en kijk met welke suggesties Google komt. Dit zijn gerelateerde vragen die andere zoekers al eerder stelden. Een prima uitgangspunt voor jouw tekst!

Bied de lezer een oplossing voor zijn probleem

Heel veel mensen zoeken op internet naar oplossingen voor problemen. Of het nu gaat om problemen met hun gezondheid, problemen met hun computer, hun huisdier, hun tuin, hun woning, hun fiets, hun…

Vul. Maar. In.

Mensen zoeken oplossingen voor problemen. Teksten die de problemen benoemen en die oplossingen bieden, worden veel gelezen. Wat bij deze categorie teksten heel goed past, zijn testimonials van gebruikers die positieve ervaringen hebben met jouw oplossing van het probleem.

Probleem: de katten van de buren gebruiken mijn tuin als kattenbak.
Oplossing: jij hebt een geluidskastje dat met de hoge tonen (die mensen niet kunnen horen) katten uit de buurt houdt.

Natuurlijk heb jij meer te vertellen over dit product. Je biedt een oplossing voor het probleem en je geeft direct antwoord op vragen die mensen over jouw oplossing hebben. Mensen willen weten of de hoge tonen schadelijk zijn voor zichzelf, voor hun kinderen of voor de katten. Mensen willen weten wat het kost, wat het energieverbruik is, wat het bereik is, enzovoorts, enzovoorts.

Maak gebruik van spanningsbogen en: probeer eens een goede cliffhanger

Een goede spanningsboog geeft de lezer voortdurend kleine prikkels om door te lezen. Veel teksten hebben één grote, overlappende spanningsboog: de centrale vraag.
Denk aan een thriller: wie heeft de moord gepleegd?  Die grote vraag speelt voortdurend op de achtergrond.
Tijdens het lezen worden kleinere vragen opgeworpen die de schrijver regelmatig beantwoordt. De zus had een motief, is zij de dader? Waarom ligt het moordwapen bij die collega? Hoe kan het dat de moordenaar door niemand gezien is, terwijl er zoveel mensen in de buurt waren?

Spanningsboog in een tekst

Je houdt een spanningsboog in stand door steeds nieuwe vragen op te werpen die je ook regelmatig beantwoordt.

Waarschijnlijk schrijf jij geen thriller, maar een zakelijke tekst. Ook dan kun je bovenstaande toepassen. Je hebt de overlappende spanningsboog: het doel van je tekst, de reden dat je die tekst schrijft. En je lost voortdurend deelantwoorden op die grote vraag in. (Zoals in het voorbeeld hierboven: je lost het kattenprobleem op én je geeft antwoord op de vragen hoe je dat doet en wat dit voor gevolgen heeft voor mens, dier en portemonnee)

Een goede cliffhanger

Een cliffhanger zet de lezer bij wijze van spreken op het puntje van de stoel en zorgt dat hij niet langer wil (of kan) wachten. Soapseries hebben de cliffhanger nog net niet uitgevonden, maar iedereen weet dat iedere aflevering ermee eindigt. De kijker wordt op deze manier getriggerd om de volgende dag opnieuw aan te haken en verder te kijken.

Cliffhangers in teksten staan vaak aan het eind van een hoofdstuk (zodat je toch nog even verder leest en uiteindelijk de halve nacht wakker blijft, terwijl je eigenlijk vroeg wilde gaan slapen…) of aan het eind van een artikel/ blogpost: er wordt bijvoorbeeld alvast vooruitgewezen naar een volgende bijdrage.

Gebruik voorbeelden

Ik gebruik regelmatig voorbeelden. Over plantjes die dood gaan, huid die jeukt, een hovenier die een speciale winteraanbieding heeft, enzovoorts. Dat doe ik om de theorie te vertalen naar de praktijk. Je gaat het voor je zien.

Een voorbeeld zorgt voor herkenning en maakt het makkelijker om de theorie zelf toe te gaan passen.

Laat de lezer pijn voelen

Wanneer deze techniek wordt gebruikt om de aandacht van een lezer te trekken, vind ik het een leuke manier van schrijven. Maar zelf houd ik er wat minder van wanneer dit als verkooptruc wordt gebruik. Boekingssites passen het vaak toe: je moet nu beslissen, want er zijn nog maar 3 van deze hotelkamers beschikbaar. Je wordt bang dat je iets zal verliezen. In dit geval: die perfecte hotelkamer. Terwijl je nog nadenkt, ziet je de 3 veranderen in een 2. Je moet nu, snel beslissen, want anders…

Laat de lezer pijn voelen

Er zijn veel varianten van deze ‘laat de lezer pijn voelen’ teksten, maar meestal hebben ze het volgende gemeen: je wordt als lezer iets prachtigs voorgespiegeld. Iets wat helemaal van jou kan zijn. Iets wat uniek is. Eenmalig. En supervoordelig.

Maar dan moet je wel nu – NU – beslissen.

Of laat de lezer opluchting voelen

Dat vind ik de vriendelijker variant van de vorige. Persoonlijk heeft die mijn voorkeur. Je kunt een lezer opluchting laten voelen door informatie te delen waar de lezer naar op zoek is. Jij hebt bijvoorbeeld informatie voor iemand die geschrokken is omdat de hond een knikker heeft doorgeslikt. Of je hebt de perfecte oplossing voor inktvlekken in iemands dure blouse.

Vaak gaat het om lezers die ergens flink van geschrokken zijn. En heb jij als schrijver een (eenvoudige) oplossing waardoor de schrik verdwijnt. Je helpt mensen. Hoe fijn is dat?

Ik heb je geen opluchting laten voelen met deze blog, maar hopelijk heb je er wel wat aan gehad. Voel je vrij om te reageren of vragen te stellen, dat vind ik altijd leuk!

Pin It on Pinterest